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產業面面觀

為了備戰2020年人口普查,美國竟是這樣做的

作為美國最「年長」的機構之一,美國人口普查局應該算最現代最前衛的政府部門了。其推行了很多驚人舉措,例如多項數位化以及整合計畫,進行「雲端優先」授權指令,並推動敏捷及開源發展等。而所有這些現代化措施最核心的,便是收集並解析其巨量資料。「有效利用大數據」成為政府的最新洞察,而這和資料分析技術息息相關。 

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美國人口普查專案介紹

美國人口普查局(US Census Bureau)負責收集全美國的人口和經濟的相關資料。通過每十年一次的在美居住人口數量統計,幫助聯邦政府確定諸如各州在眾議院的席位數,或每年可獲得的資助金額等事務。這項每十年進行一次的人口普查活動是一個耗時多年,需花費數十億美元的專案。

 

2010 年人口普查情況概覽

2010年的人口普查專案,據說是有史以來最高效的一次。預算為74億美元,有72%的人寄回了表格,節省了16億美元預算。

 

在這項每十年一次的人口普查活動中,大量的工作時間和成本支出都與資料的收集和管理有關-無論是從郵寄給住戶的紙本表格中獲取資料,或是派出訪查人員在現場手工記錄資料,都會耗費大量的人力物力。2010年的人口普查沒超出預算不說,反而節省了16億美元,美國人口普查局是怎麼做到的呢?

 

其實在2010年,美國人口普查局採用了SAS®商業分析(SAS® Business Analytics),在其幫助下完成了普查項目。通過SAS,美國人口普查局能夠即時對普查工作的進展情況進行評估,監控相關費用,以保證普查活動在預算範圍內按時完成。

 

1.行之有效

美國人口普查局的資訊管理部門(MIS)採用了SAS®商業分析,負責2010年普查專案的執行團隊結合每日進度報告、預算更新及專案分析能力,為普查相關工作提供快速有效的決策支援。

 

「通過我們與SAS一起建立的系統,管理階層可以清楚瞭解每天花了多少錢,取得了哪些進展-無論是在現場或在總部」,資訊管理部門主管Guinevere Mills說:「他們可以通過查看報告,瞭解專案是否超出了預算,或哪裡的工作提前完成了,哪裡落後了等等。他們可以根據這些報告,把資源更有效的分配到需要的地方。」

 

據Mills所言,資訊管理部門在2007年就開始了2010年的普查工作。首先開始的是地址清單的驗證,然後確定哪些家庭將收到表格,哪些會由訪查人員親自訪問,接著在2009年開始了實際的現場工作。

 

「我們科負責報告普查的成本以及26項普查工作的進展情況」,開發團隊負責人Davis解釋說:「我們有14個資料來源,例如工資、回應整合和統計研究系統,並通過SAS®商業智慧系統(SAS Business Intelligence portal)提供報告。」

 

2.高效的流程

Mills和Davis認為,相較於十年前的人口普查,在最近的普查活動中,因為使用了SAS,團隊的工作效率在很多方面得到了提升。

 

「相比以前從報告中擷取資料,現在我們能夠直接連接到資料庫」,Mills說:「同時,用戶們也願意通過入口網站系統創建自己的專屬報告,而2000年的時候並沒有這個條件。這樣,用戶學會了如何創建自己的專屬報告,我們也可以專心於創建一些如趨勢和回應率相關的報告,資訊管理部門團隊因此大大提高了工作效率。如此巨大的優點,也讓局裡進一步增加對SAS的投入。」

  

「對於任何資料整合工作,我們都能進行代碼審查」,Davis說:「SAS的標準化代碼產生功能,使需要我們進行編寫程式碼的工作量大大減少。」

 

 「而且我們一般是與提出管理報告要求的專案經理一起合作的」,Davis補充說:「有時候,我們創建了報告後,專案經理還需要進行一些修改和深層挖掘,而整個過程只需要我們對他們稍微進行一下培訓,這樣的方式很受專案經理的歡迎。在有些領域,他們自己就創建了15至20個特別報告,來協助管理他們的業務。」

 

3.品質為上

 儘管官方人口普查活動每十年才進行一次,但是Mills認為團隊對專案運作的報告工作會一直延續到普查完成後很長時間,還會不斷為普查後的分析活動提供資訊。

 

備戰 2020 年人口普查

截止到今年6月21日,全美人口的情況是1.4億家庭,總計3.3億人口,並且還在不斷增長。為了備戰2020年的十年期人口普查,美國人口普查局利用最先進的技術和解決方案做出相應改革,以此面對自1790年第一次人口普查以來多年累積的各種挑戰。

 

為改善2020年人口普查的品質,並降低戶均成本,人口普查局領先性地將2020人口普查設計成為歷史上最自動化、最現代、最靈活的十年期人口普查。尤其該普查結合分析技術在以下四個主要區域進行了創新設計: 

  • 新普查系統體系確保人口普查可以涵蓋美國國內每一戶家庭並保證其地址正確。
  • 優化自動問卷回覆,最小化到戶調查之支出費用
  • 應用檔案資料和協力廠商資料資訊來進一步減少對未回覆問卷的家庭到戶調查利用技術改善區域營運的產出

統計模型和地理分析等技術將更精確地適用於目的地區域調查資源。自動化物流和流資料收集將改善精確度並減少基礎設施和人員配置。另外,人口普查問卷將第一次以線上方式呈現,即便行動設備也可輕鬆操作,以一種更便捷的方式提高了問卷回覆率。

 

相比較2010年的人口普查重複設計產生的成本,美國人口普查局全新的分析導向型措施預計將節省52億美元。Mills正在考慮使用SAS®商業分析建立一個績效測量儀錶板,進一步優化高階管理人員在監控重點專案指標和在普查專案執行相關方面快速做出正確決策的能力。 

 

下一代的政府必須更注重科技,這就是現實。

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